趣說“壓歲錢”

每到中華民族的傳統節日春節,長輩往往會給晚輩一些“壓歲錢”,希望晚輩們在新的一年大吉大利,健康平安。“壓歲錢”的習俗在中國流傳了數千年,但很多人不知道,“壓歲錢”最初并不是市面上流通的貨幣,而是一種佩戴在身上的裝飾品,它最初的本義主要是兩方面:壓邪禳災,喜慶祈福。

最早的壓歲錢出現在中國的漢代,它最初的名字叫作“厭勝錢”(“厭”讀“鴨”音), 也叫“押勝錢”。這種錢幣不是用來流通的,即不能當錢花,而是一種用來觀賞的,可以佩戴的錢幣形狀的裝飾品,通俗些說便是:民間一種用作吉利品或避邪物的古錢幣。壓歲錢正面一般鑄有吉祥用語,如“天下太平”、“四季平安”、“千秋萬歲”、“袪殃除兇”、“百毒不侵”等字;背面則鑄有各種民間瑞獸祥鳥的圖案,如龍鳳、龜蛇、雙魚、斗劍、星斗、蝙蝠、鹿等。

當時,人們對壓歲錢有一種美好的寄托,這源于一則民間傳說。相傳古時候,有一種妖怪叫“祟”,專門在大年三十夜里出來活動,偷偷地潛入百姓家中,去摸熟睡的孩子的頭。凡是被“祟”摸著頭的孩子,就會頭痛發熱,最后變成傻子。于是,家家三十晚上都點著燈徹夜不睡,謂之“守祟”。有一對老夫婦老來得子,視若寶貝,三十晚上怕“祟”來傷害孩子,便拿出8枚銅錢給孩子玩,孩子玩累后就把8枚銅錢放在枕邊后睡去。半夜,一陣陰風過后,“祟”潛入老夫妻家中,吹滅燭火,伸手去摸孩子的頭,結果枕邊突然迸發出8道閃光,把“祟”嚇得奪門而逃!此事不脛而走,人們便認為那8枚銅錢乃是八仙化身來保護孩子的,因“祟”與“歲”同音,后來人們便將“守祟”稱為“守歲”,并在大年三十晚上給孩子一些銅錢,以祈求平安。宋元時期,過春節時,長輩都會給小孩一些銅錢,任其把玩,以求平安吉祥。這種風俗一直盛傳不衰。

從西漢至魏晉南北朝,歷經宋遼金元,厭勝錢得到了全面發展,品種、數量均比前期豐富。目前從傳世實物和典籍記載看,厭勝錢是一個“大家族”,從贊頌吉祥的“祝壽錢”、“洗兒錢”、“撒帳錢”,到厭魅解厄的“辟兵錢”、“神咒錢”、“八寶錢”;從祈嗣求子的“男錢”、“女錢”、“秘戲錢”,到嬉戲娛樂的“棋錢”、“馬錢”、“燈謎錢”……幾乎遍及社會生活的各個領域。而且它的社會功能也在不斷拓展,從最初的壓邪禳災、喜慶祈福,擴展到紀念、厭勝、憑信、上梁、供養、博弈、吉語、成語、戲作、開爐、鎮庫、饋贈、賞賜、祝福、辟災、占卜、玩賞、戲作、配飾、生肖等多個領域,其形制、銘文、紋飾也都達到精美絕倫的境界。

明清時,厭勝錢幣的鑄造和流傳達到鼎盛時期,內容幾乎涉及人們生活的各個領域,稱謂更是名目繁多。在此基礎上,厭勝錢也才有了正式的名字——“壓歲錢”。清代典籍《燕京歲時記》中記載:“以彩繩穿錢,編作龍形,置于床腳,謂之壓歲錢。尊長之賜小兒者,亦謂壓歲錢。”因銅錢是線串的,所以古時民間也稱壓歲錢為“串線”。晚輩們將長輩賞賜的壓歲錢像玉佩一樣佩戴在身上成為一種裝飾品,以用來辟邪保平安,也表示對長輩的一種尊重。

隨著社會的發展,壓歲錢逐步向“錢”上過渡。民國時期,壓歲錢的配飾、辟邪功能正式退出歷史舞臺,而代之以真正的貨幣,變成了大年三十“壓歲”時,長輩發給晚輩的“福利錢”:紅紙包上一百文銅錢,寓意“長命百歲”;包上一枚銀圓,寓意“一本萬利”。壓歲錢不再佩戴,而真正用于貨幣流通,擔負起了“一本萬利”、“財源茂盛”、“步步高升”等“勵志”功用。近現代,紙幣逐漸取代了金屬貨幣,壓歲錢才真正成了今天我們眼中的“壓歲錢”。

責編:張曉宏