璀璨多姿的川口燈會

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游客駐足觀看傳統手工藝品

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村民在做燈飾品

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夜色中的漂亮龍燈

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夜幕中璀璨的九蓮燈

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高高掛起的紅燈籠

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傳統藝人在制作川口排燈

在古漢語中,“元”是“第一”的意思,“宵”為“夜”之意,正月十五是一年中的第一個月圓之夜,故稱之為元宵節,又名“上元節”。這個節日里,民和漢族的習俗是白天看社火逛街,晚上吃元宵、跳火堆、送火把,但最主要的觀燈。元宵節又稱燈節,民和地區最聞名的是川口元宵燈會。

川口燈會規模較大,久負盛名。據《民和縣志》記載:川口燈會,其展出的主要是牌燈,牌燈呈長方形,長約1.5米,兩面各有三塊方格,糊細紗,工筆彩繪歷史故事的連環畫,畫工精細,色彩明麗,人物形象逼真,神形兼備。每到農歷正月十三日,各街懸掛各種各樣的燈,猶如百花爭艷,各具情態,互不相同。一般東上街為《封神演義》,舊城(北街)為《三國演義》,西門街為《西游記》,新城街為《岳飛傳》,屆時,滿街燈火輝煌,絢爛多姿。街街燈盞相連,宛如畫廊。是夜,那些傳統的走馬燈、玉兔燈、孔雀開屏燈、子牙封神燈、三戰呂布燈、大鬧天宮燈等諸色花燈仿佛置身神話世界。還有那些白菜燈、葫蘆燈、西瓜燈、辣子燈、貓兒燈、狗兒燈、羊羔燈、娃娃燈……也是形象逼真,色彩艷麗,美不勝收,確實匠心獨運,令人目不暇接,眼花繚亂,充滿了濃郁的鄉土本色,真可謂大千世界,盡收眼底了。民和縣附近的東西溝鄉、馬場垣、隆治、北山、松樹、核桃莊等鄉鎮的人們徒步二十多里路程,來到這里圖熱鬧,看紅火,游燈觀畫。

據說,在元宵節晚上,在川口大十字中心掛有九蓮燈,是在一平置的大八角形木架的每個角下和八角中心,懸掛用九只燈籠連接起來的燈串,最下面懸掛著彩球,供游人們爭搶。如若搶得著,獲子獲福,吉祥如意。回、漢年輕人成群結隊來到這里,形成一個小團體,相互幫助攙扶搭架,在鑼鼓隊的助興和人們的吶喊助威下,你爭我搶,互不相讓。如果哪個搶得了,便是歡呼喝彩,相互祝賀。場面之熱烈,游人之興奮。一直到活動結束。

川口鎮大十字為啥要掛九蓮燈?據川口鎮南莊子村的七旬老人曹振義說:九蓮燈盛行于明朝,那時的川口街道都是茅草小屋,但有幾十家做生意的小商販,分布在街道兩側,每逢元宵佳節,為增加節日氣氛,當地村民以廟會為單位,與商家協同在街道兩側掛上牌燈,形成燈會。關于九連燈,老人們傳說,當時,川口地區每年遭受幾次大火災,這時村里的老人們覺得很奇怪,找一道人問卜,道人說,十字街道與對面山峽口相照相克,需要在每年的元宵節晚在大十字掛九蓮燈禳解,火災就不會發生了。為討平安、吉利,從此掛九蓮燈的習俗沿襲至今。

川口的元宵燈會,輝煌奇巧,蔚為壯觀。元宵節前,街道上各行各業人士便紛紛忙碌起來,那些彩紙顏料,鐵絲竹篾,紗線布帛,經過剪、剔、繪、染、扎、纏、繃,在一雙雙巧手的運作下變成了活靈活現的各式花燈,有各種動物、花卉、瓜果、神話人物等。到了元宵這天,四街八巷的臨街人家、店鋪、機關單位,都在門前張掛彩燈,把縣城裝點得宛如燈的海洋,天剛擦黑,便萬燈競放光華。1982年元宵節,重掛九蓮燈,恢復了燈會;1984年,縣文化館舉辦燈會,征集展出群眾制作的彩燈385盞。并設立獎項予以獎勵精美制作者。2000年元宵佳節舉辦“臨街花燈展放”活動,從正月十三日開展到正月十六日,以大十字為中心,四條街道懸掛314盞大中小型花燈。2001年,民和縣組織迎接新世紀“移動通訊杯”文藝晚會,開展元宵節燈謎有獎競猜、新世紀花燈展活動,民和縣城南北街道展出花燈762盞,在大什字懸掛彩珍珠燈、滿天星200條,文體局、電力局等單位各自制作5副大中型牌燈,樣式新穎,璀璨美麗。元宵節的盞盞彩燈,不僅好看,而且也寄托了河湟人們對更加美好光明的前景的向往。

相傳,元宵節燈會,從漢朝開始舉行,一直流傳到現在。西漢時,文帝做了一個夢,夢見玉帝命火德星君在正月十五火燒京城。文帝非常恐慌,便召來群臣計議,大臣東方朔獻計說,可以向火德星君求告說情,免此一難。正月十五日,火德星君果然駕臨京城。文帝率群臣和京城百姓拜伏恭迎,哀告火德星君看在萬千黎民的份上,不要火燒京城。火德星君不忍生靈涂炭,無奈圣命在身,不敢違犯天條。正左右為難之際,東方朔又獻一計。當夜,京城長安內外,從皇宮到百姓庭院,都依東方朔之計張燈燃炬,一片通明,與白晝無異。火光直透云霄,火德星君見那景象果如天火降臨一般,料得足以瞞過玉帝,便回天庭復命了。此后,每年正月十五,京城便燃燈張炬,以示紀念,且用糯米粉團成丸子,狀似珍珠,俗稱“元宵”,表面上是敬火德星君,實際上是想用糯米糕粘住他的牙齒讓他少說話。

而今,彩燈藝術得到了更大的發展,特別是隨著我國科學技術的發展,彩燈藝術更是花樣翻新,奇招頻出,傳統的制燈工藝和現代科學技術緊密結合,將電子、建筑、機械、遙控、聲學、光導纖維等新技術、新工藝用于彩燈的設計制作,把形、色、光、聲、動相結合,思想性、知識性、趣味性、藝術性相統一,彩燈這門古老的藝術更加絢麗多彩。昔日的川口鎮,變成二十多萬人口聚居的大縣城了,縣委縣政府重視節日文化活動,年年都在舉辦燈節活動,大小街道絢麗多彩,川口古城通宵燈火輝煌。在皓月高懸的夜晚,人們出門逛街賞月、燃燈放焰、喜猜燈謎、共吃元宵,合家團聚、同慶佳節,其樂融融。這是一個極富游樂性質的群體節俗活動,也是中華民族古老文化的一種沿襲。

新時期與川口燈會相關的活動:

猜燈謎。猜燈謎又叫“打燈謎”,是元宵節晚上的一項活動,將謎語寫在紙條上,貼在五光十色的彩燈上供人猜,猜中的有獎品。因為謎語能啟迪智慧又饒有興趣,所以流傳過程中深受人們的歡迎。

燃放焰火。每年的元宵節晚上8點左右,縣政府組織專人,在城垣高處放焰火,還要燃放鞭炮,供大家欣賞。

全家聚餐。各家各戶全家人兄弟姐妹聚在一起,度過最后一個年夜,第二天便各奔東西,為自己的事業而拼搏。

吃元宵。元宵由糯米制成,或實心,或帶餡。餡有豆沙、白糖、山楂、各類果料等,食用時煮、煎、蒸、炸皆可。人們把這種食物叫“浮圓子”,后來又叫“湯團”或“湯圓”,這些名稱與“團圓”字音相近,取團圓之意,象征全家人團團圓圓,和睦幸福,人們也以此懷念離別的親人,寄托了對未來生活的美好愿望。

責編:張曉宏